饥饿的起因是什么?


粮食从来没有像现在这样充足。那么,为什么全球9.25亿人还面临着饥饿的威胁呢?
 
单从数量上说,全球的粮食足够世界上67亿人口所需。但是事实是,几乎每7个人中就有1个受到饥饿的威胁,每3个孩子中就有1个体重不足。为什么世界上有饥饿的现象存在? 
 
自然
洪涝灾害、热带风暴、长期干旱等自然灾害日益频发,严重威胁发展中国家的粮食安全。
现在,干旱是引发粮食短缺的最主要原因。2006年,经常性的干旱对埃塞俄比亚、索马里和肯尼亚部分地区的粮食生产产生了严重冲击,对畜牧业也造成了严重的破坏。
在很多国家,气候变化进一步加剧了自然环境的恶化。例如,当埃塞俄比亚和危地马拉发生干旱,农民通常通过出售家畜来购买粮食。但是非洲之角地区和中美洲连年干旱,农民家里的家畜已经售尽。
 
战争
1992年以来,人为原因造成的长期和短期粮食危机比例从15%上升到35%以上,并且通常由暴力冲突引发。
从亚洲到非洲,再到拉美,暴力冲突使数百万民众流离失所,造成了全球范围内严重的粮食危机。自从2004年以来,苏丹达尔富尔地区的冲突迫使超过一百万人逃离家园,在原本富饶的达尔富尔地区引发了严重的食品危机。
在战争中,食品有时成为了一种武器。士兵会抢劫、毁掉粮食和牲口,系统地破坏当地市场,迫使敌人因饥饿而屈服。士兵在农田布雷,向水井下毒,迫使农民逃离家园。
20世纪90年代,中非因为暴力冲突陷入混乱,饥饿人口比例从53%陡增到58%。与此形成鲜明对比的是,在非洲局势稳定的地区如加纳和马拉维,营养不良人口的比例在不断下降。
 
贫穷困境
在发展中国家,农民常常买不起种子。没有种子就无法耕种,全家就没有生活来源。手工业者买不起劳动工具。还有人缺乏土地、水资源和教育,而这些东西对未来的发展至关重要。
贫困人口无法为自己和家庭购买或生产足够的粮食。反过来,由于他们在生活上的困难,更无力生产或购买足够的粮食。
简言之,贫困人口在挨饿,而饥饿加重了他们的困境。
 
农业基础设施
从长期来看,农业增产是解决贫困和饥饿问题的的最快方法。
根据联合国粮农组织2004年发布的《全球粮食安全状况报告》,有望实现联合国千年发展目标第一阶段目标的国家都有一个共同点——这些国家的农业发展速度远高于世界平均水平。
然而,很多发展中国家缺乏一些必不可少的农业基础设施,比如道路、仓库和灌溉系统。由于缺乏农业基础设施,这些国家的农业运输 成本过高,存粮仓库缺乏,灌溉系统也不可靠。
这些原因互相交织,造成农业减产,食品短缺。
尽管大部分发展中国家依赖农业,但是政府的经济规划往往侧重于城市发展,对农业的关注不够。
 
环境的过度开发
耕作不当、滥砍滥伐、过度种植和过度放牧使肥沃的土地变得贫瘠,成为饥饿蔓延的根源。
世界上肥沃的土地日益受到水土流失、盐碱化和沙漠化的威胁。